Drones and satellite observations. Biodiversity and LiDAR.

There are satellites constantly observing every single part of planet Earth. Some of them with a resolution of about a meter, military ones even less. Sometimes they are single objects, other times they form constellations. ESA Copernicus Program is based on a constellation of satellites called Sentinels.  

FA (TS Author)
Considering the price for same images you wonder if a drone cannot do the same or better for less money.

LO
This is a good question, but I imagine drones would have to fly higher than is currently permitted in order to do useful imaging, making them a serious hazard to passenger aviation. As far as I’m concerned, the fewer drones in the sky, the better.

No doubt drones could become dangerous if not used properly. Still following rigorous rules they could become a resource being complementary to satellite data. 

FA (TS Author)
It depends on how vast is the observed area. Drones cannot compete with satellite when it comes to global observations. Still a city or a small agricultural region could be well covered. Since we have helicopters that fly over cities I think drones will be little hazard for civil aviation. Obviously we speak about a few drones per city not millions of them 🙂

ND
Probably. But you have to be physically near your AOI. The municipality where I live does a lot of its urban planning photography from a balloon. I don’t know about the economics of IR sensors, either. I can’t imagine they are cheap or easy to replace if you land your drone in the river.

Particularly drones based on LiDAR (Light Detection and Ranging) technology able to analyse the biodiversity of a region by mapping the distribution of plants in a forest. They are much more then simple IR sensors. Though IR could also provide great information on vegetation.

LiDAR combined with new 3D and autonomous cars diffusion could really become a fantastic combination for the future. You could find many videos on this technology and here I suggest one that may visually explain the concepts in this post.

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Tropomi e il monitoraggio della qualità dell’aria a partire dal 2016

Tropomi è uno strumento sviluppato dall’Olanda. Verrà portato in orbita a bordo del satellite Sentinel-5 Precursor con data di lancio prevista per il 2016 dal sito Plesetsk, nel nord della Russia. Questo si aggiungerà alla famiglia di satelliti Sentinel del programma Copernicus. E’ prevista una missione della durata di 7 anni durante la quale il satellite effettuerà analisi sulla qualità dell’aria globale individuando i maggiori siti di inquinamento del pianeta con una risoluzione di 7x7km e una cadenza giornaliera.

Tropomi gasses

Perché è importante la qualità dell’aria?

I cambiamenti climatici sono un tema molto attuale. Numerosi studi sostengono la responsabilità dei gas serra generati da attività umana nell’alimentare il fenomeno del riscaldamento globale. Capire quali sono i siti a maggior inquinamento, seppur a livello di città, permetterà di concentrare gli sforzi sulle aree più a rischio.

Il benessere e la felicità non possono esistere a prescindere dal rapporto che si instaura con l’ambiente nelle sue componenti: flora e fauna. La sostenibilità delle risorse è un tema fondamentale per il futuro e la preservazione della specie umana.

La salute può risentirne in alcuni casi in maniera drammatica. L’atmosfera offre una protezione contro la radiazione solare. La presenza di alcuni gas può determinare un indebolimento del filtro naturale atmosferico. Alcuni gas serra (es. ossidi di azoto) invece a determinati livelli risultano particolarmente tossici per gli essere umani portando a gravi malattie quali il cancro.

Siti da consultare:

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