Virus per combattere il tumore

L’idea di utilizzare i virus per combattere i tumori non è nuova. Di recente però è stato sperimentato ed approvato dalla FDA (Food and Drug Administration – USA) Imlygic un farmaco vero e proprio contro il melanoma, un tumore della pelle, basato su virus vivi modificati (Herpesvirus) che attaccano le cellule tumorali.

I virus in realtà da una parte distruggono essi stessi le cellule tumorali dall’altro aiutano il sistema immunitario a identificare il problema. I tumori infatti nella maggioranza dei casi riescono a confondere e bloccare il naturale processo antitumorale del sistema immunitario attraverso il rilascio di particolari proteine.

Sebbene attualmente questo approccio abbia portato un contributo modesto per i pazienti, un sistema che permetta di individuare le cellule tumorali e soprattutto risvegliare l’azione del sistema immunitario merita ulteriori studi essendo quest’ultimo cruciale nell’ambito oncologico. E’ molto comune che qualche forma di malattia autoimmune preceda o segua la malattia oncologica.

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Consigliati:
WIRED http://www.wired.com/2015/10/fda-approves-first-virus-will-kill-cancer-cells/
Wiki https://en.wikipedia.org/wiki/Talimogene_laherparepvec

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